Cosmopole

  • Israël est avec les États-Unis le seul pays au monde où plus d'un tiers de ses habitants est issu de l'immigration.
    Pour reprendre la boutade du premier président de l'État, Haim Weizman, « pour habiter en Israël, nul besoin d'être fou, mais ça aide beaucoup ».
    Car apprivoiser l'aridité, canaliser les ressources cérébrales, domestiquer l'impossible, développer un art de vivre, dégage de l'insolite au quotidien. Tout cela, grâce à la houtzpa, le culot devenu la marque de fabrique d'une population bien dans sa peau, et qui, pour un oui pour un non, s'exclame « sababa ! » (formidable !) ou s'étonne d'un « nou ! » sonore (et alors !).

  • Le Japon, pays insaisissable... et dont on ne connaît souvent que des lieux communs. Liza Maronese partage son vécu, des petits « trucs » à savoir, des instantanés du Japon quotidien. Qui sait, par exemple, que les Japonais sont fans de scarabées ? Que Nikkei n'est pas seulement un indice économique ? Que le melon est un fruit quasi divinisé ? Et qui connaît Burapi ? Sous forme de bulles d'infos insolites, ce livre montre qu'il existe mille façons d'appréhender un pays où, certes, on mange des sushis et on dort par terre, mais pas seulement.

  • À la fois lointaine et proche, la Pologne reste assez mal connue, et peine à se défaire des stéréotypes qui lui sont souvent associés. Une fois ses moeurs apprivoisées, la froideur des premiers moments peut très vite se transformer en une convivialité et une hospitalité hors du commun. Le pays disparu des cartes et remodelé à plusieurs reprises porte le poids d'une histoire tumultueuse, mais étonne par sa résilience.
    La Pologne, où tout va très vite depuis le début des années 1990, a considérablement évolué, elle est passée d'un système communiste à une économie ultralibérale en une dizaine d'années à peine. Cette habileté à rebondir, à avancer, à changer, tel son travail de réconciliation avec la mémoire juive, surprend toujours.
    /> Elle semble effrayer même une partie de sa population qui préfère s'arcbouter sur les coutumes, la religion et un nationalisme caricatural.

  • La Guinness, les moutons, la musique, les traditions, la pluie et les grandes étendues vertes⦠L'Irlande nous apparaît souvent au travers de ces clichés. Et pourtant, ils sont vrais. L'Irlande est néanmoins une expérience ; c'est une nation débordante de convivialité et une façon de vivre qui transpire une humanité introuvable ailleurs. Cela vous paraît-il invraisemblable ? Ce dictionnaire vous fera plonger au coeur d'un pays à la palette d'émotions, de légendes et de paysages grandioses qui vous transporteront vers un monde où chaque muret de pierre et chaque porte ont une histoire à raconter.

  • Tahiti, un paradisâ? Ou un désert d'ennui sur pilotisâ? Reines de tous les fantasmes, les îles de la Polynésie française font rêver et craindre le pireâ : un soleil qui prend la pose et un temps qui s'écoule sans heurt⦠S'il est mille occasions de prendre l'eau, le fenua est aussi le meilleur endroit pour atteindre des sommets. Sur ses vieux volcans bordés de sable, gorgés de fruits et d'esprits, les danses content des histoires, le poisson se mange cru, les fragrances couronnent et les vieux chevaux fredonnent Gauguin.
    Le risque n'est pas de s'y languir, c'est de finir par aimer le fafaru, craindre les tupapa'u et oser le tamureâ!

  • New York : Broadway, Central Park, ses gratte-ciel, quelques notes de Gershwin. Et pourtant, derrière le décor de cinéma, il existe une mosaïque de New- Yorkais, anonymes ou célèbres, qui ont créé le mythe de la ville la plus fascinante du xxe siècle. Il faut partir à leur rencontre pour mieux comprendre son mystérieux vocabulaire urbain : stooping, setback, knickerbocker ou Gotham. Ainsi se laissera-t-on guider par Francis Scott Fitzgerald, Edith Wharton ou encore Martin Scorsese et Woody Allen pour voir de l'intérieur cette métropole hors du commun, dont l'énergie légendaire fait aujourd'hui encore rêver le monde entier.

  • S'imprégner du quotidien de Naples ne peut laisser indifférent tant la vitalité de la ville s'impose. Lieu de création pour des centaines d'artistes et d'intellectuels, « paradis habité par les diables » d'après les banquiers florentins, enfer cauchemardesque pour les esprits rigoureux, Naples soulève des sentiments rarement modérés, en bien comme en mal. Peu d'endroits au monde sont pourtant aussi méconnus, aussi pétris d'idées reçues. Des Grecs aux Romains, en passant par les Normands, des empereurs germaniques aux rois angevins, aragonais et bourbons, chacun y a laissé une forte empreinte, et jusqu'au xixe siècle, la ville a été une des grandes capitales de l'Europe.

  • La plus vieille capitale d'Europe a survécu à deux tremblements de terre, un raz-de-marée, des incendies et d'innombrables invasions. Dans un festival de teintes douces, avec ses façades couvertes d'azulejos, ses trottoirs habillés d'empedrados, Lisbonne réussit à concilier élégance et décrépitude, passé et modernité.
    Vibrante et créative, cette métropole à taille humaine est une ville de sentiments et de rencontres. Siroter une bica en goûtant un pastel de nata, assister à un opéra en plein air au coeur du Chiado, plonger dans l'ambiance d'une tasca, visiter des galeries d'art à l'air libre, veranear en bord de mer... sont autant de remèdes pour défier, comme les Alfacinhas, la saudade.

  • On connaît de la Belgique ses frites, ses chocolats, ses bières. On se moque souvent des Belges au travers de blagues, un brin condescendantes. Or la Belgique est surtout un pays original, surprenant, où le savoir-vivre et le savoir rire sont de rigueur.
    Vous en saurez plus sur l'entartage, JCVD, le sucre impalpable, le concours de chant de pinson ou encore sur des musées, tels que ceux du hochet, du slip ou du plastique, en vous plongeant dans ce dictionnaire décalé, parfois irrévérencieux, insolite dans le fond et dans la forme, souvent humoristique - une zwanze se trouve d'ailleurs dans ces pages !

  • Nous sommes ici loin des palais des maharadjas, des fakirs, des thugs et du Livre de la jungle de Kipling. Visiter l'Inde dravidienne, c'est plonger dans une région tropicale, arpenter des plantations de thé et d'épices, voguer sur les backwaters du Kerala, profiter des bienfaits de l'ayurveda, entre les vestiges d'un empire déchu au Karnataka tout en y contemplant des paysages à couper le souffle. C'est surtout prendre conscience de l'existence d'une civilisation surprenante dont témoignent d'immenses temples - les plus grands du pays - ornés de milliers de statues peintes avec des couleurs aussi ardentes que la dévotion des fidèles.
    L'Inde du Sud est un parfait mélange entre modernité turbulente et pratique inébranlable des traditions.

  • « Un bloc surgi des eaux », telle est l'esthétique de la Corse d'après Maupassant, une île aux multiples visages.
    Dans un seul et même territoire, on peut observer des falaises normandes, des forêts de Norvège ou encore des plages de sable blanc. Autant de contrastes qui illustrent aussi bien l'identité culturelle de la région.
    Depuis l'Antiquité, les Corses suscitent la curiosité du monde entier qui leur prête tantôt l'image du bon sauvage, tantôt celle du barbare destructeur. Napoléon, l'adjuvant corse ou encore le voyou de Pigalle rythment un imaginaire qui a tant à être réinventé. Une représentation mystique qui doit aujourd'hui s'ouvrir à la modernité urbaine. Allier une nature exceptionnelle aux enjeux d'une industrie de plus en plus palpable bouleverserait une fois de plus les lignes du paysage, à quand une nouvelle métamorphose ?

  • À la Renaissance, on assista dans la capitale toscane à une fl oraison de génies sans précédent dans l'histoire de la civilisation occidentale. Jalouse de sa splendeur, rétive à l'exubérance baroque, Florence impose depuis lors sa magnifi cence et son élégance puritaine.
    Semblable à un échiquier, elle n'en reste pas moins une cité complexe, clivée, aussi virile que délicate, à l'image de son fameux cupolone. On découvrira dans ce dictionnaire bien des originalités de cette ville à la fois épicurienne et victorienne, qu'il s'agisse du brindellone, du lampredotto, de la pietra serena et de la singulière gorgia, ou de personnages hauts en couleur comme le grullo, l'anglobecero et Stenterello.

  • Le Mexique intrigue. On n'en connaît qu'un certain nombre de clichés, comme le sombrero, la sieste, les narcos, la corruption, le guacamole, la Tequila.
    On le visite pour admirer les restes de civilisations mystérieuses. Mais sait-on qu'on y pratique en permanence des jeux de mots, que la mort est un élément fondamental de la vie, que dans le métro de Mexico se dressent des pyramides aztèques, que le pilón est une pratique qui vise à donner un peu plus ? Ou qu'une guerre éclata en 1838 avec la France à propos de pâtisseries ? Abel Quezada disait : « Être Mexicain n'est pas une nationalité, c'est un vice. »

  • Pour le voyageur fraîchement débarqué, l'Égypte est une bouffée d'impressions nouvelles. Il y a le ronflement des vieux taxis, le miel de la pop orientale à la radio, les néons qui brillent sur les minarets, les publicités géantes. Mais c'est aussi un univers qui nous est familier : le Nil éternel, les hommes en tarbouche, le thé qui fume, les pyramides... Ce pays mérite que l'on s'y arrête, afin de dépasser les images de l'actualité, de regarder ailleurs - en posant le nez dans la poussière des trottoirs, sur les étals des marchands de fruits ou dans les boîtes à mouchoirs des chauffeurs de taxi.
    L'Égypte est un pays à coup sûr insolite.

  • Peut-on seulement résumer la Finlande par les paysages de la Laponie et son éminent habitant, le Père Noël ? Le pays a bien d'autres aspects à offrir, que ce dictionnaire insolite veut appréhender. Avec beaucoup d'humour et de finesse, Nicolas Redon promène sa plume acérée pour décrypter ce pays aux confins de l'Europe, où la lettre « d » n'existe pas mais où les saunas ont fait l'objet d'une compétition. Respect de l'environnement et d'autrui, sécurité et calme imprègnent ces terres isolées ; quant au mode de vie des Finlandais, il surprendra par son originalité.

  • « La Birmanie est un pays différent de tout ce que tu connais », écrit Rudyard Kipling en 1898. Cette assertion s'avère toujours vraie plus de cent ans après le bref séjour de Kipling au pays aux mille pagodes.
    Depuis l'année 2010 et le glas de 49 années passées sous le joug d'une dictature, le pouvoir se démocratise lentement et la plupart des pays ont mis un terme à leur embargo. Aujourd'hui, de plus en plus de touristes du monde entier se rendent dans le pays, qui attire pour ses paysages diversifiés et son patrimoine culturel extrêmement riche.

  • Voyager dans les pays baltes ? Cette idée surprend, tant l'Estonie, la Lettonie et la Lituanie, souvent associées à leur passé soviétique, sont absentes des destinations classiques. Pourtant, Riga concentre le plus de bâtiments Art nouveau d'Europe ; on trouve en Lituanie les dunes les plus septentrionales du continent et l'Estonie est à la pointe des nouvelles technologies. Si on regroupe par commodité les trois pays, tout les distingue : la langue, la culture, la religion...
    L'histoire, heureuse ou tragique, se rencontre pour chacun d'eux au détour d'une ruelle, au coeur d'une forêt, au rythme des fêtes et des traditions de ces Estoniens, Lettons et Lituaniens, résolument ancrés dans leur époque.

  • Si à Oslo règne Harald V, la vraie souveraineté en Norvège est bien celle de la nature. Cliché ? Réalité !
    L'outdoor s'enseigne à l'école. Les Sâmes continuent à élever des rennes mais ont leur parlement depuis 1989. Se rendre en Norvège, c'est avant tout rencontrer un mode de vie original, où le repas chaud se prend à 17 heures et où la pizza surgelée est élevée au rang de plat national. On s'y régale de fromage brun, d'oeufs et de langue de morue tandis que le saumon n'est pas un plat de fête. On peut aussi planter sa tente partout ou dormir dans des hôtels de glace...

  • Dictionnaire insolite de la Thaïlande Nouv.

  • La Corée du Sud, et notamment sa trépidante capitale Séoul, intrigue par son succès économique. Mais plus que cela, elle n'est pas qu'une simple étape dans un voyage en Asie. Sa culture originale, ses splendides paysages, ses côtes spectaculaires, ses villages traditionnels, la richesse de l'artisanat, sa gastronomie, ses temples bouddhiques en font une destination devenue à la mode.
    Dernier lieu de l'affrontement est-ouest, la ligne de démarcation qui la coupe de la Corée du Nord offre une occasion rare de ressentir une ligne de tension mondiale.

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